Dr Juan Gervas sobre la Gripe A

El portal elproyectomatriz.wordpress.com publica un interesante artículo de este valiente médico español:

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El Dr. Juan Gervas

“La pandemia de gripe A (gripe porcina, o gripe mejicana) puede llevar al colapso de los servicios sanitarios en el invierno de 2009. Sin embargo, la gripe A tiene menos gravedad y mortalidad que la gripe de todos los años (la gripe estacional). Conviene hacer lo de siempre, no vacunarse y no tomar más medicamentos que los necesarios para calmar las molestias. En este texto se repasa la cuestión con argumentospara tranquilizar y poner un poco de sentido común en la algarabía que nos ensordece”

1. EL PROBLEMA

1. La gripe A es muy contagiosa y muy leve. Más leve que la gripe de todos los años (gripe estacional).

 2. Ante la gripe A conviene un comportamiento prudente y tranquilo, similar al que tenemos con la gripe estacional. Se debe consultar al médico sólo en caso de enfermedad importante (tos con sangre, gran deterioro respiratorio).

3. Los antivirales como Tamiflú y Relenza no previenen la gripe A, y tienen efectos secundarios importantes. Tampoco sirven para el tratamiento en pacientes sanos por lo demás. Se deben reservar para tratar casos graves.

4. La vacuna contra la gripe A es experimental, y por ahora no se sabe nada ni de su seguridad ni de su eficacia.

5. Las pandemias previas no produjeron gran mortalidad en cuanto se dispuso de antibióticos para tratar las neumonías que complican la gripe. Las pandemias previas no tuvieron una segunda “ola” de mayor agresividad.


6. Frente a la gripe A, el embarazo no debería conllevar ningún cambio ni modificación de la vida de la mujer. Como sabemos hay un cierto grado mayor de complicaciones, similar a lo que se ve en la gripe estacional.

7. Además de la gripe A, los servicios sanitarios tienen que atender a miles enfermos agudos y crónicos habituales por lo que conviene no saturar la actividad de médicos y enfermeras con pacientes leves de gripe A.

La gripe es una enfermedad viral que se suele padecer durante el invierno, en forma de epidemia (epidemia estacional) que afecta a gran parte de la población. Como bien dice el refrán, “la gripe dura siete días con tratamiento, y una semana sin él”. La gripe es una enfermedad leve, con fiebre y síntomas varios como dolor de cabeza y muscular, náuseas, diarrea y malestar general, que obliga a guardar un par de días de reposo. No conviene bajar la fiebre (ni en niños siquiera), y el tratamiento es para el dolor y el malestar. Pese a la levedad de la gripe, se puede demostrar que la mortalidad aumenta en la población con dos picos anuales, uno en los días del verano con el máximo de calor, y otro en los días del invierno con la epidemia de gripe. Por ello se aconseja vacunar contra la gripe, aunque se discute si esta vacunación es útil.

La epidemia de gripe A, que empezó en Méjico en 2009, es de menor gravedad que la epidemia estacional. Es una gripe que se contagia muy fácilmente, y por eso es una “pandemia”, porque puede llegar a afectar a la mitad de la población. Pero la contagiosidad de la gripe A no dice nada de su gravedad, y de hecho es menos grave que ninguna gripe previa. En el invierno austral (que coincide con el verano en España), en la Argentina han muerto unas 350 personas, en Chile 128 y en Nueva Zelanda 16 personas. Con el invierno austral casi finalizado, en el mundo entero ha habido hasta ahora 2.501 muertos. Para ponerlo en situación, se calcula que en España mueren durante un invierno “normal” por gripe estacional entre 1.500 y 3.000 personas.

Los 23 muertos por gripe A hasta septiembre parecen infinitos, pero son casi menos de los que mueren por el alcance de un rayo. Sin olvidar que en plena epidemia (”normal”) de gripe estacional pueden morir hasta 30 personas diarias por la gripe y sus complicaciones.

La mortalidad por gripe A afecta básicamente a menores de 65 años, pues los mayores parecen tener cierto grado de protección, por epidemias previas con virus similares. Entre los muertos por la gripe estacional el 90% son mayores de 65 años, mientras por la gripe A sólo el 10% es de este mismo grupo de edad. Es decir, la mortalidad por gripe A es en el 90% en menores de 65 años. Pese a todo, en números absolutos, la gripe A mata a pocos jóvenes [CR: estas contradicciones, como ya hemos dicho anteriormente, nos hacen creer que los casos detectados no son más que gripes normales en las que se ha falsificado el pronóstico de un modo consciente o inconsciente]; por ejemplo, en EEUU mueren al año por gripe estacional unas 3.600 personas menores de 65 años y de gripe A han muerto hasta ahora 324 personas de ese grupo de edad. Por cierto, al año mueren unas 36.000 personas por gripe estacional en EEUU. La alta mortalidad en EEUU tiene que ver probablemente con su falta de cobertura sanitaria a los que más lo necesitan (pobres y enfermos). En Australia, con el invierno terminando, han muerto unas 132 personas por gripe A, de las que son aproximadamente 119 menores de 65 años. En Australia cada año mueren por gripe estacional unas 310 personas menores de 65 años.Los factores de riesgo dicen poco respecto a la mortalidad por gripe, lo mismo en la gripe estacional que en la gripe A. Por ejemplo, en EEUU, el 67% de los niños que murieron por gripe estacional en 2003-2004 no tenían ningún factor de riesgo. Hemos tenido muchas pandemias, y la más letal, la “española” de 1918 mató sobre todo por neumonías bacterianas a los pobres (mal alimentados, hacinados, con viviendas insalubres y mal protegidos del frío). En las otras dos grandes pandemias, de 1957 y 1968 no hubo tal letalidad, entre otras cosas por la existencia de los antibióticos para tratar las neumonías bacterianas. Al estudiar las pandemias de los últimos siglos (desde 1510 hasta la actualidad) se demuestra que nunca se ha contagiado simultáneamente toda la población (el 100% al tiempo) y que, si ha habido segunda “ola” de pandemia, la gripe ha tenido un carácter leve también en la segunda vuelta. La proyección de varias oleadas de progresiva gravedad es sólo fantasía, no una inferencia a partir de la realidad.

La fantasía está logrando introducir el pánico en la población por:

1º El empleo de grandes números (“cientos, millones de afectados”)

2º El empleo de impactantes relatos, la descripción casi en vivo y en directo de cada muerte.

Estos dos elementos llevan al lector/oyente/televidente a imaginarse a sí mismo y a sus seres queridos afectados y gravemente enfermos, o muertos.  Es un ejercicio clásico de “invención de enfermedades” (disease mongering) de transformación irreal de una gripe A contagiosa y no grave en una gripe A virulenta y letal.

2. ¿QUÉ SE PUEDE HACER ANTE LA GRIPE A?

Cuando en 2005 la Organización Mundial de la Salud (OMS) pronosticó que podrían morir de gripe aviar hasta 150 millones de personas, se desató el pánico en el mundo. Después hubo sólo 262 muertes. Hubo, pues, un gravísimo error de pronóstico. [CR: en este parráfo el Dr Gervas muestra su lado más prudente y políticamente correcto, pues el propio pronóstico carecía de sentido para cualquier persona de la comunidad científica con algo de sentido común.]

En 2009, con la gripe A, conviene no repetir el mismo error. Por ello es central evitar el pánico. Es absurdo tener pánico frente a la epidemia de gripe A, por más que nos llegará a afectar (levemente) a muchos. Parece que los mensajes de la OMS y de muchos Gobiernos, instituciones y médicos tienen un estilo de “invención de enfermedades”, sobre todo un estilo que va en contra de lo que ya sabemos por la experiencia del invierno austral. [CR: En este sin embargo se muestra valiente y se redime de su prudencia anterior]

A pesar de que en Capitalismo Revelado, y en base a la opinión de algunos expertos, dudamos de la propia existencia del H1N1 y su conexión con la llamada gripe A, el Dr. Gervas da unas recomendaciones generales:

 Ante la gripe A conviene hacer lo que siempre se hace ante la gripe: cuidarse con prudencia y tranquilidad. Buena hidratación, buena alimentación, buena higiene, y recurrir al médico cuando haya síntomas de importancia, tipo tos con expulsión de sangre y gran deterioro de la respiración. Conviene no “toserle” a nadie, no tocarse la nariz, taparse la boca al estornudar y lavarse las manos antes de comer, después de ir al servicio y si uno se mancha con los mocos.El virus se elimina por la mucosidad nasal aproximadamente durante los primeros cinco días de la enfermedad. El uso de mascarillas no parece que ayude a evitar la propagación de la epidemia. [CR: a pesar de las campañas de propaganda Hollywoodienses que hemos visto en las televisiones y la prensa de todo el mundo]. Conviene no hacer mucha vida social esos primeros días, como siempre se hace en caso de gripe.

El cierre de escuelas, colegios, universidades y otros lugares es en general absurdo, una muestra de falta de sentido común y de auto-control de las autoridades. [CR: Nosotros diriamos que lo que se pretende es apoyar a la campaña de terror para vender el producto deseado].

Respecto al embarazo, no hay nada que decir, pues es saludable en cualquier caso, y nada lo impide ni lo agrava durante la epidemia de gripe A. Como sabemos, sobre todo en el tercer trimestre, la capacidad pulmonar de la embarazada es menor, y por ello hay más posibilidades de complicaciones con todas las infecciones pulmonares. Pero las diferencias entre estar embarazada y no estarlo son marginales, por ejemplo, de riesgo de ingreso por gripe A de tres por millón de mujeres en el caso del embarazo y de uno por millón en otro caso. Estar embarazada no aumenta la probabilidad de gripe A. El virus de la gripe A no es peor que el de la gripe estacional para el feto. Si está embarazada haga vida normal sana, personal, familiar y laboral. Si da de mamar, siga disfrutando de ello, con o sin gripe A (o estacional). Ante la gripe, A o estacional, lo mejor que puede hacer la embarazada es disfrutar sanamente de la vida, familiar, sexual, social y laboral.

  La obesidad también limita la capacidad pulmonar, y quizá por ello da mayor susceptibilidad a las complicaciones. La obesidad sobrecarga al corazón y puede llevar a insuficiencia cardiaca. No es raro por ello que la gripe tenga impacto distinto en los obesos. En todo caso la situación es común a todas las complicaciones que conlleva el exceso de peso (especialmente cuando es exagerado).

No hay tratamiento preventivo alguno: los medicamentos contra la gripe no previenen la enfermedad (ni el oseltamivir-Tamiflú ni el zanamivir-Relenza). Una vez que se tiene la enfermedad estos mismos medicamentos son también casi inútiles (acortan medio día la evolución de la enfermedad) [CR: serán inútiles para los enfermos, pero el beneficio económico que les están dando a sus productores son astronómicos]. Tampoco hay estudios que avalen su efectividad en la propia gripe A. Además, tienen efectos adversos. Por ejemplo, durante la epidemia de gripe A, en niños tratados en Londres con oseltamivir-Tamiflú, tuvieron efectos adversos la mitad, generalmente vómitos, y en el 18% fueron alteraciones neuropsiquiátricas. Quizá en algunos casos valga la pena su uso como tratamiento, por ejemplo en enfermos graves y en pacientes con enfermedades crónicas importantes, pero no son útiles ni en niños ni en adultos sanos. [CR: una vez más mostrando cierta prudencia lo cual por otro lado es entendible cuando se da la cara de este modo]. La vacuna contra la gripe es de poca utilidad en niños y adolescentes, con una efectividad del 33%, y absolutamente inútil en los menores de dos años. Hay dudas sobre su eficacia en adultos y ancianos. Sobre la vacuna contra la gripe A no sabemos nada, pero en 1976 se produjo en EEUU una vacuna parecida, también con todas las prisas del mundo por el peligro de pandemia porcina, y el resultado fue una epidemia de efectos adversos graves (síndrome de Guillain-Barré, enfermedad neurológica) que obligó a parar la vacunación. Las prisas no son buenas para nada, y menos para parar una gripe como la A, que tiene tan baja mortalidad. Conviene no repetir el error de 1976. En todo caso, es exigible la firma de un “consentimiento informado” que deje claro los beneficios y riesgos, y el procedimiento a seguir ante los daños por efectos adversos. Dadas las prisas de producción de la vacuna, y para evitar las consecuencias legales de los problemas de seguridad, responderán ante las reclamaciones, ante los daños, los Estados, no la industria farmacéutica .

3. ¿ALGO MÁS?

Entramos en la parte más conservadora y polémica del artículo. El Dr, en consonancia con las informaciones previamente diseminadas a través de Capitalismo Revelado afirma:

 Las pruebas diagnósticas rápidas de la gripe A tienen poca sensibilidad (del 10 al 60%). Es decir, no vale la pena hacer la determinación para saber si uno tiene gripe A en realidad. Da igual, pues los consejos son los mismos, y la prueba no añade la seguridad de no tener la gripe A.

Si esto es así, como se puede estar seguro de la propia existencia del virus? No podría tratarse de un simple virus de gripe común? Según esta afirmación que coincide con lo afirmado por El Dr. Michael T. Osterholm, director del Center for Infectious Disease Research and Policy at the University of Minnesota, si los síntomas son los mismos, las imagenes de microscopio no determinantes al 100% y las pruebas solo tienen un 60% de seguridad, cómo puede afirmarse la existencia de la “nueva” enfermedad.

Además esto es totalmente contradictorio con lo afirmado en otra parte del artículo:

El virus de la gripe A está desplazando a todos los demás virus gripales; por ejemplo, este invierno austral, 2009, en Uruguay han sido virus de la gripe A el 99% de los encontrados. En general se ha demostrado que el 90% de los virus gripales circulantes son de la gripe A, y se espera que en 2010 sean el 100%.

Cómo se puede estar seguro de estos datos si los análisis clínicos no son confiables??

El Dr prosigue: 

Tanto el virus de la gripe A como el de la gripe estacional pueden mutar dejando por completo inútiles las vacunas. Conviene no olvidar que un niño (y un adulto) puede tener otras enfermedades, además de la gripe A. En el Reino Unido ha habido casos de niños muertos por meningitis tras ser diagnosticados en falso de gripe A [CR: ya habíamos adelantado en nuestro blog que muchos de los casos anunciados podrían ser falsos pues los síntomas son indeiscernibles de los de la gripe estacional y otras enfermedades respiratorias]. Durante la pandemia de gripe A seguirá habiendo infartos de miocardio, apendicitis, insuficiencia cardiaca, diabetes, asma, intentos de suicidio, fracturas de cadera, depresión, esquizofrenia  y las otras mil enfermedades que requieren atención médica.

* Artículo elaborado por Juan Gérvas (2009)

Médico de Canencia de la Sierra, Garganta de los Montes y El Cuadrón (Madrid)  

Profesor Honorario de Salud Pública en la
Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid

Profesor Visitante de Atención Primaria en
Salud Internacional de la Escuela Nacional de Sanidad (Madrid)

 Miembro del Advisory Board de la revista International Journal for Equity in Health. 

El autor no tiene más afán que dejar claro el estado del conocimiento respecto a la gripe A en el momento de escribir este texto, y para ello ha revisado la literatura mundial al respecto. Este texto es puramente informativo. El autor lamenta que muchos de los organismos públicos, las sociedades científicas y los medios de comunicación transmitan otro mensaje; sus razones tendrán. (Agosto 2009)

jgervasc(arroba)meditex.es

Redacción Capitalismo Revelado

2 Respuestas a “Dr Juan Gervas sobre la Gripe A

  1. VICTOR HUGO ALVAREZ HURTADO

    ES IMPORTANTISIMA SU CONTRIBUCION GRACIAS.ATTE.M.V.Z. VICTOR HUGO ALVAREZ HURTADO valvarezhurtado@yahoo.com.mx

  2. Sr. Gervás, muchas gracias por su punto de vista. Especialmente porque ha confirmado una de mis sospechas previas: la incoherencia del comportamiento de los gobiernos respecto de la previsible mutación del hipotético virus de la gripe A. Me explico: si el virus de la gripe común muta cada año (lo cual es una certeza, ya que muchísimas personas la pasan año tras año, es decir no están inmunizadas por haberla pasado en años anteriores), y es necesaria una nueva vacuna (o al menos hasta la fecha así ha sido, y así se ha administrado a las personas mayores que han querido recibirla),

    1.- Cada año tendrá que administrarse una nueva vacuna contra la gripe A, lo mismo que contra la gripe común? Habrá incluso grupos que tengan que recibir dos vacunas cada año?

    2.- Cómo sabemos que el virus de la gripe A que atacará cada país no es distinto del que se usó para preparar las vacunas que ahora se están distribuyendo a todos por igual? Realmente es razonable que haya más de un 5% de probabilidades de que sean efectivas las vacunas contra la gripe A?

    Un cordial saludo.

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